“Curriculum” by Mario Benedetti

Mario Benedetti was a prolific Uruguayan writer and poet.

The tale is very simple
you are born
you contemplate afflicted
the reddish blue of the sky
the bird that emigrates
the clumsy beetle
that your shoe will smash

you suffer
you cry for food
and out of habit
because you must
you weep free of guilt
until sleep disqualifies you

you love
you are transfigured and love
for an eternity so provisional
that even your pride grows soft
and your prophetic heart
tumbles into rubble

you learn
and use what you have learned
to become slowly wise
to know in the end the world is this
at its best moment nostalgia
at its worse moment neglect
and always always

you die.

—Translated by David Bowles
March 9, 2014

Original Spanish


El cuento es muy sencillo
usted nace
contempla atribulado
el rojo azul del cielo
el pájaro que emigra
el torpe escarabajo
que su zapato aplastará

usted sufre
reclama por comida
y por costumbre
por obligación
llora limpio de culpas
hasta que el sueño lo descalifica

usted ama
se transfigura y ama
por una eternidad tan provisoria
que hasta el orgullo se le vuelve tierno
y el corazón profético
se convierte en escombros

usted aprende
y usa lo aprendido
para volverse lentamente sabio
para saber que al fin el mundo es esto
en su mejor momento una nostalgia
en su peor momento un desamparo
y siempre siempre
un lío

usted muere.

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